?? Qui sommes-nous?

Lorsque nous avons commencé notre collection de vieux jouets, en 1995, nous n’aurions jamais imaginé l’ampleur que celle-ci allait avoir aujourd’hui.

Au début, nous collectionnions de vieux ours en peluche, des tricycles, des bouliers compteurs… Et un beau jour, Peter est rentré à la maison avec une vieille voiture à pédales. Nous ne savions rien au sujet de ce type de jouets. Cette petite voiture portait la marque « Torck ». Ce fut le départ de ce qu’on pourrait appeler aujourd’hui une « collection exhaustive ».

A partir de cet instant, la marque Torck devenait l’objet de toutes nos préoccupations. Et l’expression est faible!

Soulignons d’emblée que la notion de « qualité » occupe dans notre collection privée, à l’instar de ce qui était déjà le cas aux usines Torck, une place de tout premier plan.

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Selon nous, cette collection doit absolument s’inscrire dans le cadre du « Patrimoine de notre ville de Deinze, patrimoine de Belgique » ! C’est précisément pour cette raison qu’il est primordial que nos voitures à pédales soient à la fois aussi complètes que possible et – c’est très important – conservées dans leur état authentique. Ce qui veut dire que la première couche de peinture, le volant, les roues, l’enjoliveur, les feux, la grille de radiateur et les autres accessoires sont autant d’éléments qui doivent être présentés dans leur état original. Aucun élément ne peut être contrefait ou restauré; le moindre détail doit être conforme au catalogue qui présentait la voiture en question ! Ce n’est que lorsque de telles conditions sont remplies que l’on pourra parler de « vieux jouets authentiques » et de « pur patrimoine ».

N’oublions cependant pas que nous détenons une collection de « jouets »… qui ont donc été utilisés intensivement par des enfants… et, croyez-nous, lorsque nous entendons les récits des anciens propriétaires de voitures à pédales Torck, certaines d’entre elles ont connu une vie aussi belle que mouvementée… : un conducteur dans la voiture, un frère sur le capot arrière et, attaché par une corde au pare-chocs arrière, le tricycle de la petite sœur… et en avant la musique! Cela n’a pas manqué de laisser des traces!

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Une quête intensive et persévérante, une importante dose de chance, beaucoup de passion et la volonté de ne jamais lâcher prise nous ont permis d’aboutir à notre collection actuelle et exclusive de voitures à pédales Torck. C’est le fruit d’efforts soutenus, mais aussi d’une véritable passion!

Mais notre collection ne se limite pas aux objets eux-mêmes fabriqués par les usines Torck: nous avons également constitué de véritables archives, qui se composent de tous les catalogues de toutes les années, de dépliants, de brochures et d’affiches Torck originales, voire même de certains gadgets!

Nous possédons divers exemplaires Torck qui n’ont été produits qu’une seule fois: ainsi, le camion Torck avec remorque qui a été exceptionnellement produit à l’occasion de l’exposition universelle qui s’est tenue à Bruxelles en 1958. Cet objet a une longueur de pas moins de 2 mètres 65, et nous le possédons dans son état original et complet. Le retrouver relevait de l’exploit, c’était comme chercher une aiguille dans une botte de foin. Autant dire que ce fut la cerise sur notre gâteau Torck!

Le fait de pouvoir ajouter ainsi des objets produits à titre exceptionnel donne bien sûr à notre collection un caractère absolument exclusif!

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Mais nous ne nous sommes pas limités uniquement à la marque Torck!

A une certaine époque, Deinze était un centre de fabricants de jouets. C’est ainsi que nous avons pu retrouver, entre autres, des pièces de Swan, Periclès, Puls-Bovie et Beeusaert. De ce dernier fabricant nous possédons non seulement les chevaux en carton bouilli, mais aussi – et c’est ce qui confère de nouveau à la chose un caractère exceptionnel – les moules en fonte qui ont permis de les réaliser. La firme Beeusaert fabriquait aussi des soldats en papier mâché et toute la collection des marionnettes de Tintin: ici encore, nous possédons non seulement les objets en question, mais aussi de nombreux moules originaux.

En ce qui concerne Swan, c’est surtout leur placard de publicité et leurs anciennes superbes affiches qui ont tiré notre attention.

Autre sujet d’étonnement pour nos visiteurs: lorsque ceux-ci découvrent « le lapin » de Periclès: un cyclorameur sous forme de lapin, dans son état d’origine et même dans sa couleur d’origine!

La voiture à pédales en bois de Puls-Bovie constitue l’un de nos autres joyaux: il s’agit d’une voiture tandem, deux enfants placés l’un derrière l’autre. Pièce tout à fait exceptionnelle, quand on sait qu’elle date de 1907, et qu’elle est encore tout à fait dans son état original, et dans sa couleur d’origine, sans avoir subi la moindre restauration. Unique en son genre!

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Le fait d’avoir été invités, en 2009, par le Musée national du jouet de Belgique, à Malines, pour faire découvrir notre collection en exclusivité au grand public, aura été pour nous la plus grande consécration nationale dont nous pouvions rêver! Un grand honneur pour nous que cette exposition qui aura duré plus de cinq mois: une salle entière remplie de la nostalgie des voitures à pédales, le tout présenté dans des décors magnifiques. Les réactions à cette exposition furent fabuleuses. Son succès et sa notoriété auront dépassé de loin les frontières de notre pays.

L’exposition suivante, dénommée « Speeltijd » (« l’heure de la récréation »), s’est tenue en 2010, à Gand: pendant quatre mois, nos voitures à pédales furent exposées dans le musée « De School van Toen » (« l’école d’autrefois »). Notre présence y a agrémenté les Fêtes Gantoises, et l’exposition fut ensuite encore reprise jusqu’à la mi-novembre. Un cadre unique, en parfaite harmonie avec les jouets que nous y présentions.

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En 2011 nous étions invités par la station balnéaire de Blankenberge pour y présenter nos modèles Torck des années ’50 et ’60. L’accent fut spécialement mis ici sur les fameux jeux de plage publicitaires organisés à l’époque par Torck: affiche originale annonçant ces jeux, et photos diverses. Cette exposition s’inscrivit également dans le cadre de la Journée du Patrimoine, qui s’est tenue en Flandre le 11 septembre 2011 sous le thème des « Conflits ».

Au début de l’année 2012, nous investissons alors, pendant quelque temps, le Fort Napoléon à Ostende, pour y exposer nos chères voitures à pédales Torck… Quel succès!

L’exposition « Bons Baisers d’Ostende » retrace 125 années d’histoire des usines Torck; elle se déroule sur un site de rêve et, pendant près de trois mois, recueille l’engouement d’un large public.

A la fin de l’année 2012, il y eut du neuf « sur le front Torck »: les anciens bâtiments des usines, qui étaient restés désaffectés depuis de longues années, furent vendus. Le nouveau propriétaire envisage d’y effectuer des travaux de construction ou de rénovation.

Il nous fut alors demandé si nous n’avions pas envie d’organiser, dans le cadre de la Journée du patrimoine 2013, une exposition dans ces bâtiments historiques. Quelle question! C’était pour nous la toute dernière occasion de ramener les voitures à pédales Torck sur les lieux mêmes où elles furent jadis construites: back to their roots! On fit ainsi d’une pierre deux coups, puisque ce fut en même temps l’occasion, pour le grand public, de visiter enfin, et pour la toute dernière fois, ces fameux bâtiments: les personnes intéressées pouvaient s’inscrire pour participer à l’une des deux visites guidées parcourant les divers étages des usines (y compris sur les toits !), avant de se rendre à notre exposition « Torck@Torck », destinée à présenter une synthèse de l’histoire de cette firme prestigieuse, le tout, comme nous venons de le préciser, dans le contexte de la Journée du patrimoine 2013. Nous avons été submergés de visiteurs, ce fut un franc succès.

A la fin de l’année 2013, nous revoilà déjà avec une exposition aussi surprenante qu’innovatrice: « Torck Revisited » a remis sous le feu des projecteurs la nostalgie et le caractère artistique des voitures à pédales Torck. L’endroit est exceptionnel: les anciennes remises à calèches (rénovées) du centre culturel « De Abdij » à Grammont. Le concept est unique: outre l’exposition consacrée à notre collection de voitures à pédales, des artistes grammontois présentaient, à l’étage, les œuvres que notre collection leur avait inspirées. Les écoliers avaient également été conviés à apporter leur participation artistique et à dessiner leurs modèles de voitures à pédales. Pas mal de jouets Torck, donc, en ce mois de décembre 2013, à Grammont. L’exposition avait commencé le 6 décembre: pouvait-on choisir meilleure date? Saint-Nicolas accomplit alors sa journée la plus chargée de l’année. Mais peut-être nous réserverait-il l’une ou l’autre surprise? Ce n’est pas pour rien que Peter et moi habitons dans l’un de ses entrepôts privés… Nous avions en tout cas déposé nos chaussons devant la cheminée.

Et pour 2016, nous avons de bonnes nouvelles pour tous ceux qui nous demandent régulièrement pourquoi nous ne disposons pas d’un local d’exposition « permanente ». Ce sera chose faite en 2016: à partir du 27 février, une partie de notre collection occupera une place permanente au sein de la « division patrimoine » du  Musée de Deinze et de la Région de la Lys. Elle sera désormais accessible, donc, au grand public. Une belle reconnaissance pour les efforts que nous avons déployés durant de longues années autour de cette collection. Et une nouvelle cerise sur notre « Gâteau Torck »!

Le fait qu’un endroit nous soit consacré au sein du Musée de Deinze et de la Région de la Lys ne nous empêchera cependant pas de poursuivre nos propres expositions en divers lieux de notre pays ou à l’étranger. Car nous ne voulons pas rester inactifs : nous avons encore tant de projets… Nous vous en informerons sur le présent site. A bientôt!

Katrien en Peter

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